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Recomendaciones para viajar al caribe mexicano

Hola, hola a todos!

Si solo te interesa leer los tips, puedes omitir los detalles y solo leer estas tajetas.

Ya hace rato que no público nada por aca; y si hay alguien que aún siga este blog desde hace por lo menos dos años, sabe que eso pasa cuando me cambio de trabajo. Pero a diferencia de la mayoría de los trabajos que he tenido, este ha sido el mejor y el que más feliz me ha hecho.

También se darán cuenta por el título, de que esta no es una publicación habitual en este blog. Usualmente hablamos de tecnología y desarrollo de sistemas, pero el desarrollo de software es solo un trabajo. A veces aparecen oportunidades que uno no puede dejar pasar. Así es como llegue al estado de Quintana Roo, México a hacer un viaje con el que soñé durante muchos años; pero que honestamente no creí poder hacerlo realidad.

Estando en esta planicie rodeada de manglares y playas, tuve una sensación de libertad y admiración que alegran… hasta que te pasan la cuenta en dolares estadounidenses.

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Cuando buscas información sobre que hacer, como llegar y que precauciones tomar cuando estas en este paraíso maya, las primeras páginas de búsquedas se llenan de resultados de agencias de viajes, publicaciones pagadas y propaganda de secretarias de turismo (federales y locales); que son poco informativos, por eso he decidido escribir este post, con la esperanza de que otros compatriotas mexicanos y visitantes centro y suramericanos, puedan tener un poco más de información cuando lleguen a esta tierra que a veces te hace sentir que no perteneces a ella, como si se tratara de una nación extranjera.

Y bueno, tras la ya tradicional larga introduccion; comencemos…

A menos que vengas de una situación económica en la que pagar 200 pesos mexicanos por una jarra de café de aproximadamente un litro te parezca razonable (no lo es), te recomiendo evitar los resorts y hoteles “elegantes” en la riviera maya. A nosotros nos invitaron y no sabíamos que esperar, por lo mismo creo que eleve mucho mis expectativas (este tipo de lugares son impresionantes solo al entrar).

Estos resorts están diseñados para complacer principalmente turistas estadounidenses y todos los servicios y productos son tremendamente costosos (incluso para ellos). En general, hemos notado que en la península de Yucatan, el dólar “gringo” es moneda de cambio local. En restaurantes, tiendas locales y hasta en los supermercados se puede pagar en dolares. Lo malo, es que los muchos precios que manejan, están calculados en dolares y los precios fluctúan de un día al otro; junto con el dólar.

Tip 1 del viajero: considera comprar dolares cuando estén baratos si piensas viajar a la península de Yucatan, o dobla el presupuesto en pesos mexicanos de lo que esperas gastar.

Aún tengo la duda de si en verdad la tesorería local cobra impuestos en dólares; pues muchas de nuestras facturas iban con la conversión de moneda. Hasta donde entiendo, ningun estado mexicano cobra en otra moneda que no sea la nacional (MXN, peso mexicano); por lo que hasta donde entiendo, esta es una forma de abuso. Desde impuestos adicionales por noche de estancia en los hoteles hasta peajes aparecen en USD.

Los servicios de los resorts no son la excepción, la comida se ofrece en porciones pequeñas por el precio de un buffet. Entiendo que el café sea caro en Ciudad de México porque se tiene que importar el café desde Estados lejanos en los que se le cultiva o de otros países, pero Quintana Roo está muy cerca de los principales productores de café en México; y el café es mucho más caro que en la capital del país… Es mucho mas caro que en Guadalajara o Aguascalientes, de donde se tiene que importar de todavía más lejos.

Y no sólo lo es el café (me obsesiono con el café porque lo consumo con frecuencia como la mayoría de los programadores 😛 ). La fruta y otros productos que se supone son locales, tienen precios muy muy altos. Solo en mercados en las ciudades se puede encontrar comida a precios razonables. Y aún así, no encontramos comida a precios similares a los de la capital.

Tip 2 del viajero: si quieres comer fuera, ubica un mercado en una ciudad.

Un poco más sobre los resorts. Los servicios que ofrecen no son tan buenos como presumen y muchos estamos de acuerdo con que sus precios no los valen.

Debido a regulaciones locales; por amenazas de huracán, no está permitido construir cerca de la playa. Por lo mismo, muchos de estos resorts no tienen vista al caribe; lo que es un poco triste si como yo eres de la montaña y quieres algo de variedad a la vista.

Pero esto no pasa en las ciudades portuarias, donde la mancha urbana toca la playa. Muchos hoteles con precios más accesibles tienen habitaciones con vista al mar. Al menos en Playa del Carmen esto es una realidad. No tendrán spa, gimnasio y cientos de hectáreas que recorrer; pero si a lo que vienes es a disfrutar del caribe, puedes encontrar todo eso en la ciudad o ir a un resort solo por alguno de esos servicios (yo recomendaría más quedarse en la ciudad; o en todo caso ubicar un buen lugar sobre la carretera).

También considera que puedes hospedarte en un airbnb y que en las ciudades tienes a la mano incluso más servicios que en los resorts y a mejores precios.

Los resorts, suelen contar con playas, pero no son mucho más bonitas ni menos ocupadas o limpias que las públicas. Las playas de Quintana Roo son algo rocosas; de arena fina que no quema y muy bonitas. Uno pensaría que las playas en los resorts son remodeladas para remover rocas (sin arena fechar formaciones de corales) pero no es el caso y son igual de bonitas que las playas públicas. Además, a causa del cambio climático, las playas tienen muchas algas (públicas y privadas) y nadar en el mar entre rocas y algas es algo compilado en todos los casos.

Tip 3 del viajero: considera hospedaje en un hotel sencillo en una ciudad como Playa del Carmen, Tulum o Cancun; o un airbnb antes de alojarte en un exuberante resort.

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Tip 4 del viajero: La ocupación y calidad de las playas públicas y privadas es muy similar, a menos de que en realidad lo desees, no gastes de más en visitar una playa privada.

Ya para dejar la alimentación de lado, otro tip: en las ciudades puedes encontrar supermercados (locales y otros bien cocidos, como Walmart o Soriana); hacer el super y tener en el hotel ingredientes para preparar tu comida, es otra opción mucho muy económica para aprovechar mejor tu presupuesto en conocer el caribe mexicano.

Tip 5 del viajero: compra lo que necesites en un supermercado y evita altos costos en “tiendas” de complejos hoteleros

Ahora, ¿como te trasladas de una ciudad a otra? Hay varias opciones. Las más costosas son los transportes privados y autobuses ADO; pero en mi opinión, el transporte público es la mejor opción.

Es de buena calidad, son “combis” (como las llamamos en Ciudad de México), pero tienen asientos cómodos, aire acondicionado y son rápidas. Cuesta 25 pesos el pasaje de Puerto Morelos a Playa del Carmen o $40 de Puerto Morelos a Cancún; no está nada mal.

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Tip 6 del viajero: usa el transporte público para ir de una ciudad a otra.

Así como en Puebla, Guadalajara, Aguascalientes, en Ciudad de México; o basicamente cualquier otra entidad, los taxistas abusan de quienes no son locales, así que recomiendo evitar tomar taxi.


Si eres mexicano, hay pequeñas agencias de turismo que ofrecen precios especiales para los nacionales. Para apelar a ellos es muy importante que tengas a la mano una identificación oficial, lo mas fácil es portar tu INE (y de todos tus acompañantes) o tu licencia de conducir (aunque sea expedida por tu estado de origen).

Tip 7 del viajero: Lleva documentos oficiales que te acrediten como mexicano para acceder a descuentos de turista.


Estos descuentos, nos motivarían a tratar de visitar Cozumel, otro de mis destinos soñados. Desgraciadamente, el estar en el muelle de Playa del Carmen, el ferry de Barcos Caribe en el que íbamos a subir explotó de un costado en el área de pasajeros poco antes de que nos cortaran boleto. Hubo heridos y se cerró el puerto de Playa del Carmen tras el incidente.

He buscado las causas de la explosión y aun no son claras; el pasado 27 de febrero de 2018 encontraron explosivos en otro de estos ferry, por lo que al parecer es un viaje arriesgado. El puerto marítimo de Playa del Carmen tiene vigilancia mínima, es más fácil abordar un barco en él que un autobús en una terminal terrestre. Es territorio federal sin vigilancia, como Ciudad Universitaria.

Otra cosa que se sabe de la explosión, es que la línea de ferry está estrechamente ligada con el ex-gobernador (PRIista por si faltara decirlo) de Quintana Roo Roberto Borge, quien es uno de los tantos ex-gobernadores perseguidos por la justicia por varios cargos de corrupción.

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Tip 8 del viajero: por lo visto; hacerse a la mar en el caribe puede estar exento de hundirse por sobrepeso y el ataque de piratas, pero aún así es bastante peligroso. Para llegar a Cozumel quizá la mejor forma sea en avión o avioneta.

Hay pequeñas avionetas que salen de Puerto del Carmen a Cozumel; algunas incluyen tours, quizá sea la mejor forma de visitar la isla.


A nosotros nos fue muy bien sin una tarjeta de crédito (en el sentido de que no fue indispensable para contratar tours y otros servicios ni como limitante para disponer de efectivo o hacer pagos). Solo habría que tener cuidado de hacer bien el presupuesto para evitar quedarte sin dinero.

Tip 9 del viajero: puedes hacer (casi) lo mismo con una tarjeta de débito que con una de crédito; no es indispensable una tarjeta de crédito para acceder a la mayoría de los servicios que se ofrecen en la penísula de Yucatán.


Ya para terminar, una recomendación que al principio pensé en no mencionarla; pero tras lo ocurrido no puedo dejar de hacerlo.

Es muy importante no bajar la guardia ni distraerse ni un momento. Soy de la capital y puede sonar raro que diga esto. A nosotros nos pasó que estando en la playa, nos distrajimos por un intervalo de tiempo mínimo, un par de minutos, y fue tiempo suficiente para que me robaran mis lentes que había dejado a un lado: ni siquiera estaban plenamente desatendidos…. ¡y ni siquiera estaban en buen estado!

En el aereopuerto de Cancún, nos “bajaron” una pila de emergencia para dispositivos móviles en la revisión de equipaje (ambos estamos seguros de haberla pasado de una mochila a la maleta que se fue en la bodega, ¡porque la pasamos de la mochila a la maleta justo antes de entregarla a la banda transportadora del aereopuerto!) En el mercado de Playa del Carmen, una persona quiso persuadirnos para sentarse en nuestra mesa. No lo permitimos y de todas formas; al final, se fue sin pagar: quiería dejarnos su comida a nuestra cuenta por lo visto… Fueron varias experiencias desagradebles de ese tipo…

En México (el país), se tiene la creencia de que la capital es una de las ciudades más inseguras y peligrosas. Si bien, hay zonas en las que hay que andar con cuidado y algunas otras de las que es mejor ignorar su existencia; no es tan malo como el Estado de México (que casi rodea la capital). Pero aquí por la casa, tengo la confianza de que si quiero salir por botana a la 1 de la mañana, puedo hacerlo con la confianza de regresar íntegro, con el cambio y la bonata. Y no, no vivo precisamente en una zona “nice” precisamente; pero la capital no es taaan insegura como el muchos de los mexicanos creen.

Para ponerlo en prespectiva: he perdido menos en los últimos diez años en la capital comparado con lo que perdí en una semana en Quintana Roo. No sufrí violencia y no me sentí físicamente amenzado; pero un robo es un robo.

Tip 10 del viajero: ten mucha precacuión con la gente que se te acerca en Quintana Roo, no desatiendas tus pertencias ni por un minuto. Ten cuidado con lo que entregas en el aerepuerto, a los botones de los hoteles y cualquier otro tercero que pueda manejar tus pertenencias.

No quería hacer este comentario en un principio porque muchos de los habitantes de la zona son en realidad muy amables y tienen una “vibra” muy alegre. Pero al final, eso también nos afecto mucho en el viaje.

Ten cuidad también con las (muy comunes) políticas de no rembolso, pues muchos perdieron bastante tras la explosión del ferry (muchos tours no fueron reembolsados, y pueden ser algo costosos).


Y bueno, espero que estos consejos les sean útiles a más de uno. No quisiera ser tan negativo respecto a un destino tan maravilloso, pero la verdad es que es un destino dificil. A nosotros nos llegaron a hacer sentir discriminados hasta en el hotel y por ningún motivo deberías presentarte a una presentación de ventas.

Me alegra haber conocido aunque sea una parte pequeña de la península, pero no creo volver por allá a menos de que sea necesario. No se tomen tan a pecho mis comentarios, la mayoría de nuestros problemas los tuvimos con y en el hotel (el Vidanta); y pues fue un viaje complicado, pero en fin.

Procuraré darme tiempo pronto para compartir con ustedes contenido más habitual, tengo varias recomendaciones que quiero compartirles sobre MongoDB, desarrollo de Web Services con Python y C++ (sí, C++), big data y administración de procesos. Pero eso será en otra ocación.

Por lo pronto, espero que muchos de ustedes tengan la oportunidad de descansar pronto y viajar a donde mejor les plazca; al fin y al cabo que el límite es la imaginación… Y políticas y aduanas y tarifas sorpresa…